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[陈连山]春节民俗的社会功能、文化意义与当前文化政策
  作者:陈连山 | 中国民俗学网   发布日期:2008-11-23 | 点击数:26591
 

[摘要]春节是中国最普遍、最重要的节日,包含着丰富的民俗活动。这些节日民俗活动在哲学、伦理、社会关系和心理等方面具有重要的社会功能和文化象征意义。统一的春节民俗有利于民族认同感的形成,而现代中国存在着严重的文化分裂,社会上层和大众百姓之间的节日文化观念大相径庭,不利于国家、民族的发展。未来节日文化政策的制定必须汲取过去教训,充分尊重传统,尊重大众。 

[关键词] 新年;春节;民俗功能;文化政策;文化现代化

[中图分类号]K892.1    

[文献标识码]A    

[文章编号] 1008-7214(2004)05-0009-07


一、旧历新年和春节

我国各种传统历法(夏历、殷历、周历)的正月初一就是新年,在古代被称为“新正”、“元旦”、“正旦”、“元日”、“上日”、“岁首”、“新年”,即一年的开端。

辛亥革命之后的1912年,为了打破封建正朔观念,并与国际接轨,在公务活动中改用公历。同时,为了便于农业生产和民众生活,仍保留夏历。于是,公历1月1日取代夏历正月初一而称为“元旦”。正月初一改称“春节”。而在中国古代,“春节”一词是指立春。不过,立春和夏历新年在时间上比较接近,现代中国的春节风俗已经在很大程度上融合了古代的立春和新年的内容。所以,现在用“春节”指代新年还是具有一定合理性的。

中国传统历法对于新年时间点的设置曾经有过变化。从《史记·历书》可知,汉代人普遍认为夏代历法建寅——以寅月作为正月,“寅月”相当于现在农历正月;而商代历法建丑——以丑月作为正月,“丑月”相当于现在农历十二月;周代建子——以子月作为正月,“子月”相当于现在农历十一月;秦王朝建亥——以亥月作为正月,“亥月”相当于现在农历十月。汉代初年沿袭秦制,直到汉武帝太初元年(前104年)实施太初历,才恢复夏历建寅。太初历的这一规定一直延续至今。从此,正月一直在春季。

一天十二个时辰,24个小时,究竟以哪一个时刻为新旧交替的时刻?新年到来的具体时刻在历史上也存在变化。夏代以平旦(实指黎明的寅时,3点至5点)为一天的开始时刻,商代以鸡鸣时(实指丑时,1点至3点)为一天的开始时刻,周代以夜半(实指子时,23点至1点)为一天的开始时刻。此后主要沿用周代人的日始概念,以子时为准。新年来临被称为“交子时”,所以,古人是把除夕夜的子时刚刚到来的子初(23点)时刻作为新年的开始时刻。不过,也有人把子正(0点)时刻当做新年开始时刻。

现代实行公历以后,我们以零点为一天的开始时刻。所以,人们通常在半夜开始放鞭炮庆祝新年的到来。

二、春节是自然性质的非宗教节日

春节是一个自然性质的节日,主要反映大自然的节律。我国旧历属于阴阳合历,同时兼顾太阳和月亮的“视运动”规律。所以,春节是一个反映太阳月亮运动规律的自然节日。

世界上每一个拥有自己历法制度的民族都有自己特定的新年,即各自历法的1月1日。世界历法主要分为三种:太阳历(阳历)、太阴历(阴历)和阴阳合历。1582年由罗马教皇格里高利十三世开始实施、并一直沿用至今的格里高利历(即所谓“公历”)是一种太阳历。由于该历法不考虑月相,所以公历新年那天的月亮形状每年不同。伊斯兰教的宗教性历法是一种太阴历,它的新年即回历1月1日。而古代世界广泛流行的历法是阴阳合历——即兼顾太阳和月亮视运动周期的历法。像古希腊历、古巴比伦历、印度历、中国夏历(农历)都是阴阳合历。

中国旧历全面反映了日、月、天、地的运动节律,旧历新年是一个反映大自然节律的节日。春季是大地上万物复苏的季节,所以夏历把正月设置在早春时节,最能体现出正月作为第一个月的意义。正月确定在春天,正月初一就叫“新年”、“春节”。初一是朔日,月亮运行在太阳和地球之间,地面上看不见月亮。因此,夏历正月初一是月亮从“无”(看不见)到“有”(能看见)的一个新周期的开端,它也大致是太阳从南回归线向我们回归的开端,而且此时正好大地回春(春节总设在立春前后),大地正处于新的四季循环的开端。所以,不论从日(阳)、月(阴)两方面讲,还是从天(阳)、地(阴)两方面讲,春节都是最为名副其实的开端。

旧历春节的设置充分展示了中国人对于大自然规律的认识,是一个自然节日。它不属于宗教纪念性节日,例如基督教世界最大节日圣诞节、伊斯兰教最大节日宰牲节和开斋节等等。对于春节这样一个纯粹自然性质的节日如此重视,反映了我们民族对于大自然规律的无比关注。


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  文章来源:学苑出版社网站
【本文责编:王娜】

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