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笔谈:历史的记忆与失忆
——《中国社会科学报》特别策划
  作者:童力 郭小凌 王晴佳 等 | 中国民俗学网   发布日期:2010-03-05 | 点击数:32945
 

危机想象下的美国革命

  

  关于美国革命的动因,多数历史学家依据常规革命逻辑,致力于从革命前夕的北美殖民地找出足以引发革命的社会和政治危机,或者把邦联描绘成一个风雨飘摇、险象环生的时期。但是,美国革命的行动者似乎并不是用这种方式来看问题的。他们进行革命的理由,同其他国家的革命者的确很不一样。在美国革命时期,的确有很多人在谈论局势的险恶和危急,给人一种“山雨欲来”之感;但他们所谈论的不是通常意义上的社会或政治危机,而是“自由的危机”。正是这样一种“危机”想象,在革命中发挥了重要的动员和辩护功能,而且还在一定程度上塑造了美国革命的历史特性。

  “自由的危机”的建构是以殖民地居民对英国自由历史的集体记忆为基础的。殖民地政论作者从英国的传统和殖民地的历史中,找到了殖民地居民实际享有自由的证明。他们声称,英国自古以来就存在自由的传统,人民享有一系列与生俱来的自然权利;殖民地居民虽然远离英国本土,但仍旧是大英帝国的国民,他们的移民先辈将英国的自由和权利带到了北美,因而他们和英国本土居民一样享有自由、权利和各种豁免。可以说,他们正是用“英国人的自由”的观念,来反对英国政府的政策。

  在反对英国对北美殖民地控制的过程中,主导政治潮流走向的力量来自两个方面:一是社会精英的宣传鼓动,二是基层民众的积极行动。这两股力量实际上是交叉乃至合流的,而把它们结合在一起的核心因素,就是以“自由话语”形式表达的共同的利益诉求。

  在美国联邦立宪运动中,不同的群体再次以“自由”为核心元素制造各种“危机话语”,以支持和强化各自的建国主张。对于拥护强大的全国政府的建国者来说,“民主”所固有的“无法无天”式的“滥用自由”是危害“自由”、使“自由”再次陷入“危机”的主要根源;因而只有确立一种有效的政府来抑制这种“滥用自由”的危害,才能真正挽救“自由的事业”,使“合众国人民”得以永享“自由的福祉”。然而在对立的一派人看来,新宪法所要确立的恰恰是一种危害自由、走向奴役的体制,可能使美国的“自由”跌入万劫不复的深渊。

  美国的革命者懂得,像革命这样剧烈而重大的事变,只能产生于重大的“危机”之中,因而唤起社会的“危机”意识就成了革命动员的主要手段。对于一个存在强烈的自由情结的社会来说,没有什么比高呼“自由处在危险中”更具有鼓动性和动员效果。由于高呼“自由的危机”的建国精英,本身也是成长于这样一种政治文化环境中,因而他们从自由着眼来构建“危机话语”,可能并不是一种刻意选取的策略,而是一条自然而然地形成的路径。对于一个怀有强烈自由情结的人来说,自由的感召力是不需要刻意证明的。

  也许正是因为美国革命不是一场以应对社会危机,而是以消除“自由的危机”为指向的革命,所以它对于广泛存在严重社会问题(普遍贫困、社会分化、阶级对抗)的国家的革命者,就不免缺乏借鉴意义。19世纪欧洲的革命者大多不甚看重美国革命的经验,20世纪世界各地的革命者也很少从美国革命中吸取灵感,其缘故可能与美国革命的这种特征有关。

  李剑鸣:北京大学历史学系教授


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  文章来源:《中国社会科学报》2010年03月02日(第67期)
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