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[钟宝贤]“口述历史”(Oral History) 的社会意义
  作者:钟宝贤 | 中国民俗学网   发布日期:2004-11-05 | 点击数:5276
 


  報章所見,名人領袖在應對傳媒、自辯立場時,總會用上「公道自在人心;歷史自有定論」等話語。究竟這兩句耐人尋味、含意神秘難測的說話,應該教平民大眾怎去理解呢?退一步想,「公道自在人心」話裡所指的人究竟是何許人?屬於甚麼時代、地域、宗教信念、性別、利益群的人?而「歷史自有定論」這話裡所指的歷史又究竟是誰人執筆寫的歷史?為何人而寫的歷史?又屬於那個時代、地域、政權的歷史?

  其實,歷史褒貶與人心背向都是無法中立的。不同時代、地域、人物怎樣演繹歷史事件已經內有一段值得我們深思的歷史;不同的演演繹方式正好反映不同時代與地域的歷史特色。退一步想,「誰是歷史敘述者?」這問題正好觸及歷史本質、功能與意義的討論,而「誰人才有資格去當歷史敘述者?」更涉及社會權力如何分配這敏感問題。歷史研究是一種人文活動,史學家所處身的地域、時間、環境往往影響了歷史書寫的方向和內容。黑澤明的電影名作〈羅生門〉所帶出的信息,正好警醒史學家歷史無法絕對中立這事實;所有歷史敘述也只反映敘述者的視線。同一歷史事件在不同時代的官修歷史裡,便往往出現截然不同的敘述方法,假設一宗被漢朝官史認定為「民亂」的事件;在中華人民共和國的正統史論裡,卻往往可重新被定性為「農民起義」;任何一項歷史敘述都具備最少兩重意義:1)敘述者眼睹耳聞的「客觀資料」(factual data),如時間、地點及人物;2)敘述者的主觀立場(value judgement),如因果關係、宗教信念、正邪判斷等,而這主觀立場亦正好反映了敘述者身處的獨特歷史環境。究竟歷史事件是「民亂」抑或是「農民革命」可能只屬次要問題,相形之下,較耐人尋味的很可能是「民亂」版本的敘述反映了漢朝史官所身處的獨特歷史環境;「農民革命」版本的敘述則反映了中華人民共和國所身處的另一種獨特歷史環境。所以,有史學家指出「所有歷史都是當代史」,史書在記載前代史之餘,其實是反映了當代史家所身處的獨特歷史環境。

  口述歷史在中西人類社會的應用可追源至上古時代,希臘史家希羅多德(Herodotus)、中國史家司馬遷等皆廣泛應用口述歷史,這趨勢在中古及近代也延續著,例如,十九世紀法國史學家米什萊(Jules Michelet)在書寫《法國革命史》(The History of the French Revolution, 1847-53)時也援引了大量來自大眾的口頭證據。但是到了近二百年,「口述歷史」的應用卻漸漸衰落,事緣歐洲地區的國家主義高漲,「政治史」與「國家史」變成了歷史研究的一大主流,歷史視線皆是自權力中央、自上而下由政客的立場決定。歷史書寫都是以小眾精英、文字檔案為研究正宗;反觀芸芸眾生的平凡大眾、不著重留下文字檔案或者沒有文字的「落後」社區,卻往往被歷史書籍所忽略。其實,這種單以文獻傳統(相對於口述傳統)為中心的歷史研究,是十九世紀後半及二十世紀初才出現的潮流,這潮流的根源可追溯到啟蒙運動的懷疑論,成於十九世紀的德國,當時德國統一之初,中央政府進行強勢改革,一種學院式的歷史學專業慢慢成形,改變了歷史學家的社會地位,大學教授漸成了一個獨立的中產階級,有意識地要求歷史學與其他專業一樣,應當有其獨特的文字訓練,於是,以考證文獻為中心的史學方法地位被大大提升,歷史學與社會隔絕變成一種專業美德,歷史學家以為通過其政冶與社交孤立,更能為歷史專業加強其客觀中立性,史學崇尚不與富貴權勢與普通百姓交往,漸與群眾隔離起來,歷史研究變得更專業的同時,也變得更單一。從以上德國例子觀之,以文字傳統為主流的史學傳統,其實也是由它身處的獨特社會和歷史環境製造出來。

  近年來,在歐亞各地,「口述歷史」在傳統以文字檔案寫史的主流外,成功開拓了自己的生存空間。社會上不時出現「歷史不是政治領導、知識份子的專利」的討論,史學家、社會學家、女權運動者、社區工作者也紛紛出版「口述歷史」著作,替不立文字(或不懂文字)的小眾低下社區說出或唱出(例如山歌研究)其歷史,雖然這些作品的學術嚴謹性往往受學界置疑,而口述記錄也被指欠缺中立(如涉及主觀利益)及不準確(如記憶失誤),但口述資料仍不失為一項珍貴的一手資料(其中的偏見與主觀正好反映敘述者的歷史立場)。其實,「口述歷史」的應用增加了敘述歷史者的數目,擴闊了歷史敘述的視線,亦直接打破了歷史敘述可能出現的一元性及壟斷性。口述歷史把歷史敘述權擴展,把歷史自上而下的敘述方法改變,轉移了歷史研究的重心,為社會經濟史開拓出新的探索空間,對曾被忽略的階層及社群加以重新認識。口述歷史的應用在近年來變得廣泛,也令歷史研究變得更多元化、民主化。所以,口述歷史其實不只是一門歷史技法,它是一種理解人類歷史的新立場和態度,並可與文獻歷史互補長短,增加歷史知識的面貌。

  1. Paul Thompson, The Voice of the Past-Oral History (Oxford: Oxford University Press, 1988) (New Edition)

  出处:【《當代史學》(香港)第3卷第3期(2000年8月)】转自史学评论网

  

  文章来源:国学网-中国经济史论坛 2004-10-24

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