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[张丽君]新冠肺炎疫情下的美国公共民俗学实践
  作者:张丽君 | 中国民俗学网   发布日期:2021-05-06 | 点击数:3166
 

摘要:公共民俗学是美国民俗领域的重要组成部分。在新冠肺炎疫情给美国社会带来前所未有的冲击的情况下,美国公共民俗学本身的特征属性、社会文化背景、体系结构、运作机制和与社区的连接关系很大程度上决定了其应对新冠肺炎疫情的方式、遭遇的困境以及在这场公共卫生危机中发挥的功能作用。新冠肺炎疫情为美国公共民俗机构和实践者的工作既带来了挑战又提供了契机。在面对疫情带来的不确定性和困境时,美国公共民俗学家利用公共学术平台及其他渠道继续发挥传统文化记录、保存、展演、宣传和教育等功能,并帮助社区应对疫情带来的冲击和影响。他们超越原来的思维和工作模式,充分利用网络及现代通讯科技的可能性,但同时也具有人文关怀地考量其局限性。这次公共卫生危机为公共民俗学家提供了重新想象和思考他们的工作对象、工作方式以及时空因素的契机,促使他们对自身的工作进行反思和优化。

关键词:美国公共民俗学;新冠肺炎疫情;公共学术;公共实践;现实关怀

作者简介:张丽君,美国乔治梅森大学民俗学助理教授。


  公共民俗学是美国民俗领域的重要组成部分。美国公共民俗学经过二十世纪六七十年代以来的发展形成了自身的体系,成为美国民俗学整体学科建设、多元化发展、社区参与以及公共学术和公共实践的重要推动力量。美国的公共民俗学有其独特的社会背景、发展体系、运作机制和社区合作方式。在新型冠状病毒肺炎(COVID-19,后文简称新冠)疫情给美国社会带来前所未有的冲击的情况下,本文结合个案介绍新冠疫情给美国公共民俗学带来怎样的挑战与契机,公共民俗学者和机构在公共领域如何通过自己的专业知识和公共平台帮助社区和公众应对疫情带来的影响,以及他们如何在这场公共卫生危机中继续开展文化记录、展示和教育等工作。

  本文的主要资料来源为网络媒体和对公共民俗学者的在线访谈。网络媒体资料包括公共民俗机构的网站、社交媒体和新闻媒体。网络空间的内容时效性强、涉及面广,为我们及时了解公众及文化机构在新冠疫情之下的体验、活动、政策、思考、态度等提供了便利的渠道。此外,笔者通过远程田野作业的方式对史密森尼学会民俗生活与文化遗产中心(Smithsonian Center for Folklife and Cultural Heritage)、印第安纳传统艺术(Traditional Arts Indiana)、密苏里民间艺术项目(Missouri Folk Arts Program)和狐火(Foxfire)等机构的公共民俗学者和策展人进行了访谈,了解他们在具体工作中面临的挑战与契机、对疫情的应对以及对自身工作和公共民俗学的反思。建立在这些材料的基础上,本文结合美国公共民俗学的特征属性介绍新冠疫情下的美国公共民俗领域的公共学术和公共实践。

一、美国公共民俗学的概念和特征

  Public folklore(公共民俗或公共民俗学,public sector folklore的简称)是美国民俗学者创造的一个词。公共民俗学是民俗学家与社区和公众建立直接联系的领域。目前美国有很多公共民俗学家在各级政府艺术与人文机构和其他非营利性机构发挥自己的专长。根据美国民俗学会提供的信息,大约有一半的美国民俗学会会员自我定位为公共民俗学家,同时也有越来越多在科研机构从业的民俗学家参与公共民俗领域的活动和工作。

  美国公共民俗学的重要特征之一表现在公共民俗是由公共民俗学家来指导实践的领域。公共民俗学家通常在大学等科研机构之外的公共领域工作,但他们中的大多数人和在大学等科研机构的民俗学家一样受过民俗学的专业学术训练。芭芭拉•科申布拉特—金布勒特(Barbara Kirshenblatt-Gimblett)对美国和德国公共民俗概念的横向比较可以帮助我们明晰美国公共民俗学的这一特征。公共民俗在美国是指公共民俗学家在公共领域从事的工作;而德国民俗学家赫尔曼•鲍辛格对public folklore的德文翻译öffentliche folklore,虽然是从英文直译过去的,但与美国公共民俗的意思差别很大。德语中的öffentliche folklore是指非民俗学者对于民俗知识的应用。在日常德语语境中folklore这个词与英语语境中的folklore的含义不尽相同。德国民俗学家所使用的folklore含有民间传统的商业化和大众消费的意思,因此德国民俗学家常常把public folklore跟民俗主义(folklorismus,folklorism)、伪民俗(fakelore)相关联。当代美国民俗学家则很少从民俗主义或伪民俗的角度来看待公共民俗实践。公共民俗被认为是美国民俗学领域参与公共学术和公共文化实践活动的重要方式。除此之外,美国公共民俗学家普遍认为自己是积极的文化活动家(cultural activists)。他们在美国的社会背景和政治语境下尤为关注社区文化权益以及文化方面的社会平等和多元化、跨文化沟通交流以及学者对社会和政治话语和议程的参与。

  美国公共民俗学的概念不但有其特定的含义,也有其自身的发展脉络和体系结构。在此笔者着重介绍美国公共民俗领域的两位先驱人物阿奇•格林(Archie Green)和贝斯•洛马克思•豪斯(Bess Lomax Hawes)对美国公共民俗学的发展和目前公共民俗体系的形成的推动作用。格林认为,联邦政府对于美国民间知识和艺术的支持、记录、复兴和传播负有重要的责任,他为了建立一个可以保存和展示美国民俗生活的国家机构,在国会进行了长达10年的游说。由于他和同仁的不懈坚持,美国总统杰拉德•福特在1976年签署通过了美国民俗生活保护法令并成立了国会图书馆下属的美国民俗生活中心。这个中心的成立被看作是美国公共民俗学开始的标志之一。贝斯•洛马克思•豪斯促成了州属民俗机构体系的形成。她曾担任美国国家艺术基金会(National Endowment for the Arts)民间艺术项目的主任。基于对美国公共民俗学的设想和远见,她提出每个州都应该有一位民间艺术协调员(folk art coordinator)。她不但在理念层面发起倡议,还在实践层面致力于为公共民俗机构争取政府经费保障。在她的努力下,美国的大部分州都创建了州一级的民间艺术机构,聘用公共民俗学家,这些民俗学家通常被称为州属民俗学家(state folklorist)。州属民俗学家除了组织策划节日和展览、记录和宣传州内的传统文化等工作外,他们的一项重要常规工作是实施豪斯所倡导的学徒计划(apprenticeship program),以促进传统艺术的传承和交流。豪斯还在1982年设立了国家薪传奖(National Heritage Fellowships)这一重要的民间艺术奖项。这是美国民俗和传统文化领域的最高荣誉和终身成就奖。

  美国公共民俗学的另外一个特征体现在学术界与公共民俗学的交融与合作。虽然“学院派”民俗学者和公共民俗学者在美国民俗学科发展史上对公共民俗学的理念曾有分歧和争论,但现在“学院派”民俗学和公共民俗学之间的交叉和交流合作却日趋频繁和多元。有一些州属传统艺术机构坐落在大学里,和大学保持着千丝万缕的联系。比如印第安纳传统艺术、密苏里传统艺术项目、俄勒冈民俗生活、密西根传统艺术、阿肯萨斯民间与传统艺术等机构,常常与大学的相关院系以及博物馆或图书馆合作。有些大学科研人员积极投入公共民俗领域的研究和工作,而有些公共民俗学家也在大学教授与地方文化传统和公共民俗实际相关的课程。比如印第安纳大学的乔恩•凯(Jon Kay)是印第安纳大学民俗学与音乐人类学系的教授,他同时也担任印第安纳州属公共民俗机构印第安纳传统艺术的主任。罗伯特•巴伦(Robert Baron)在公共民俗领域工作了很长时间,目前他也兼任高撤尔学院可持续性文化硕士点的实践教授(professor of practice)。西肯塔基大学整个民俗学专业的教学科研都以公共民俗学为特色,有公共民俗背景的教授通过公共民俗学课程和实践指导培养公共民俗专业人才。随着大家认识到公共民俗领域的重要性及其提供的多元化就业机会,高校的民俗学专业也鼓励教师开设公共民俗相关课程,以满足有志于从事公共领域工作的学生的选课需求,为他们将来求职奠定专业基础。

  美国公共民俗学者的主要工作和服务对象是社区居民和地方传统,他们有意识地把传统文化置于新的框架之中或推广到社区之外。这种推广主要通过公共学术(Public scholarship)和公共实践来实现。罗伯特•巴伦和尼克拉斯•斯皮泽(Nicholas R.Spitzer)将公共民俗实践分为象征维度(symbolic dimension)和应用维度(applied dimension)的公共民俗学。象征维度的公共民俗学通过广播、节日活动、展览、出版物等方式服务于实践传统的社区和社区之外的受众;应用维度的公共民俗学则运用学术知识和洞见深化对某个群体文化的认识,在社会层面上具有实用和提升的功能。比如,以应用民俗专业知识和视角防止或矫正民众对卫生保健信息的误解。公共民俗学涉及民俗学者和社区民俗实践、地方学者以及社区成员之间的合作。公共民俗学者通过田野调查了解社区文化传统,搜集和记录民间传统艺术,与民间艺人建立和保持联系。不论是象征维度还是应用维度的公共民俗学,社区参与都是非常关键的,公共民俗学者强调与社区和民众的交流、沟通与合作,鼓励社区成员主导或积极参与社区文化的记录、保存、保护、展示和应用等实践活动。


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:贾志杰】

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