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[张智华]中国文学中精灵形象的演变与发展
  作者:张智华 | 中国民俗学网   发布日期:2012-05-15 | 点击数:10552
 

 

内容提要:本文梳理了中国文学中精灵形象演变与发展的轨迹,认为精灵形象从先秦至唐历宋元到明清达到高潮,主要趋势是精灵形象种类由少到多,能耐由小到大,变形方式由简单到复杂,主要精灵形象的人性不断增加,社会意义愈益丰富。作家以丰富多彩的艺术手法,描绘出个性各异、富有灵气、趣味盎然的精灵形象,为我国文学艺术画廊增添了瑰奇的色彩。中国文学中精灵形象之所以如此繁荣,主要是由于有中国精怪文化及佛道二教作为底蕴,同时与爱好幻想、认为万物有灵的民族心理以及作家有意追求奇幻的创作心理也有一定的关系。精灵形象具有独特的审美价值、艺术功能和教育作用。
关键词:精灵形象;精怪文化;万物有灵

 
 
中国文学中的精灵形象可谓源远流长。就其种类来说,可分为动物精灵、植物精灵、工具精灵、艺术品精灵等。先秦至唐文学出现了一系列动物精灵形象,如狐狸精灵、老虎精灵、大龟精灵、猿猴精灵、猪精灵、龙精灵、蛇精灵、猩猩精灵、白鹄精灵、蚂蚁精灵等。这些动物精灵大多被拟人化,具有人的思想和情欲,或具有神奇的力量,充满浪漫幻想与神话色彩。
先秦神话传说和诸子散文便出现一些动物精灵的雏形,或称之为准动物精灵。如《山海经》所描绘的鳐鱼:“状如鲤鱼,鱼身而鸟翼,苍文而白首。”这些准动物精灵,每种形象往往综合了好几种动物的特征,具有无比的威力,作家的想象非常丰富神奇,可谓极尽夸张之能事。
动物精灵善于变形,具有神奇的力量,对人有的行善,也有的作恶。如《淮南子·览冥训》描写大龟精灵以四足代替天柱,树立在大地的四方,将天空撑起来。而黑龙精灵则能大能小,变化自如,兴风作浪,力量无穷,显得神奇变幻。有的动物精灵与人为善,如皇甫氏《原化记·吴堪拾螺》描写吴堪与螺精的故事,前半篇的情节沿袭《搜神后记·白水素女》,后半篇的情节有所发展。螺精的秘密被吴堪发现后,与之结为夫妻,这寄托了人们对爱情婚姻的一种美好理想。有的动物精灵为非作歹,如张读《宣室志·张景》描写蛴螬精灵的恶行。张景之女遭蛴螬精灵调戏,女用利锥刺他,张景把他杀掉。这个蛴螬精灵有地痞流氓的影子,也可以说是他们的化身。再如牛僧孺《玄怪录·郭元振》描写乡里愚民迷信,每年要把一个美貌少女作为供物,嫁给所谓的“乌将军”即猪精。郭元振消灭了猪精,拯救了这些受害女子。猪精的特点是好色,这可能是《西游记》中猪八戒形象的雏形。
动物精灵具有人性。如郭璞《玄中记》描绘姑获鸟夜飞昼藏,“衣毛为飞鸟,脱毛为女人”。男人如果收藏了她的毛衣,她便恢复不了鸟的原形,于是就成了男人的妻子而生儿育女。人鸟结合,这一神奇绚丽的艺术想象,丰富了精灵文学的构思模式。再如柳祥《潇湘录·焦封》描写猩猩精灵变形为美女与焦封婚恋。她主动追求焦封,互相以诗酬答,全篇宛曲有致。又如李公佐《南柯太守传》描写淳于芬梦游南柯,槐安国王把金枝公主嫁给他。这里的蚂蚁精灵代表某一类人,蚂蚁王国是人间社会的一种缩影。
先秦至唐出现了几个影响较大的动物精灵系列,如狐狸精灵系列、猿猴精灵系列、老虎精灵系列、龙精灵系列等。先谈狐狸精灵系列。郭璞《玄中记》:“狐五十岁能变化为妇人”,为狐精的基本特征勾画了轮廓。刘义庆《幽明录·淳于矜狸妇》描写淳于矜与狐狸所化女子结为伉俪,生儿育女。《齐谐记·吕思斫狸怪》写狸精变成男人迷惑、窃掠妇人,有些新意。六朝志怪小说描写狐精变化,情节均较简单,篇幅很短。像《搜神后记》中的《陈斐》等情节虽较曲折,但狐精伯裘形象也只略具轮廓而已。唐人小说继承了这类题材而在故事情节上有所创新,塑造出比较完整、丰满的艺术形象,主题思想也更明确了。《太平广记》卷四百四十七至四百五十五,都是以狐狸精灵为题材的作品,其中绝大多数是唐人之作,多半出于《广异记》。如沈既济的杰作《任氏传》描述狐精任氏与郑六相爱,她深深地爱着穷困潦倒而志诚的丈夫,坚决抗拒庸俗狂暴玩弄女性的豪侈之徒韦崟。作者成功地塑造出任氏优美的形象,突出了她那善良、坦诚而富有自尊心的特征,从一个方面曲折地反映出现实生活中的爱情婚姻关系。人物外貌、行动、对话等的描写生动细致、形神兼备。
再谈猿猴精灵系列。猿猴精灵与人婚恋生子,从六朝志怪小说《猳国马化》到唐人《白猿传》和《孙恪》,可谓源远流长。可能与印度传来的佛经中猴王的故事有些瓜葛,但经过中国民间流传,完全中国化了,带有中国所特有的精怪文化气息。如《补江总白猿传》描写欧阳纥携妻南征,途中妻子被猿精窃去,纥奋力寻觅,终于找到并杀死猿精,救出已经怀孕的妻子,后产子名询,聪悟绝人,形貌却像猿猴。这篇小说中的白猿精灵,力大无穷,但贪恋女色,恶迹斑斑。又如裴铏《传奇·孙恪》写猿仙化为美女袁氏与秀才孙恪结为夫妻,生儿育女。后遇老僧惠幽(即昔日养猿之小沙弥),遂持原胡人所施佩猿颈之碧玉环子献僧,与孙恪及二子诀别,裂衣化为老猿,追啸跃树而去。由此可见:猿精既向往人间美好生活,又眷恋树林间的自由生活,这两种生活它都需要,但最终还是选择了自由。至于老虎精灵系列,如《集异记·崔韬》描写虎精脱去虎皮变成美女,与崔韬结婚生子。但结局实在太可怕了,她复经旧地披上虎皮现出原形,将丈夫和儿子都吃掉,给人以恐怖感,表现出虎精难以改变吃人的本性。龙精灵则比较特殊,原形可能是恐龙或蛇之类。敦煌写本《韩擒虎话本》中有“会昌既临朝之日”字样,会昌是唐武宗李炎的年号(841—846年),故知这一话本产生于唐武宗时代,它无疑是真正的唐话本。该话本描绘了八大海龙王形象,他们能够腾云驾雾,呼风唤雨,威力无比。这八大海龙王形象栩栩如生,个性比较鲜明。海龙王形象对后世此类题材文学影响较大。

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