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[王守恩]社会史视野中的民间信仰与传统乡村社会
  作者:王守恩 | 中国民俗学网   发布日期:2010-07-24 | 点击数:11500
 
 
三、民间信仰与社会的教化控制
 
社会的稳定和秩序是社会生活正常运行的保障,它由社会教化与控制来维持。教化与控制是社会功能的主要内容之一,它通过两个系统发挥作用。其一是权力系统,由政权、法律、武装力量等组成,行政机构是其核心。其二是文化系统,包括信仰、道德、风俗、舆论等环节,信仰为其灵魂。传统乡村社会的行政机构没有下达村级,基层社会的教化与控制主要由家庭、宗族、村社组织通过文化系统的各个环节来实施,而民间信仰在其中具有极其重要的地位和作用。
文化系统包括大传统文化与小传统文化。前者指“以都市为中心、以绅士阶层和政府为发明者和支撑力量的文化”,后者指“乡民社会中一般的民众尤其是农民的文化”。(U民间信仰属于小传统文化。民间信仰与佛教、道教在崇拜对象、组织机构等方面存在明显区别,但两者并非截然对立。从民间信仰的超自然本质特别是其所发挥的社会功能来看,它可被视为一种特殊的宗教。它与佛教、道教在观念与神灵、仪式与活动上相互渗透和影响,在劝善戒恶的宗旨上亦完全一致。因此,民间信仰与佛教、道教一起在基层社会发挥着教化、控制功能。而且,因为民间信仰信徒最多、影响最广,所以它起的作用远比佛、道两教都大。民间信仰中有些朴野不经、偏离儒学正统之处,其民间性即蕴涵着一定程度的非正统性;但它也认同儒学正统意识并深受其影响,传播正统价值观、伦理观,没有本质上的反正统性。在很大程度上,儒学意识是通过民间信仰而深入乡村,借助民间信仰来发挥作用。在官方控制和绅士引导下,民间信仰也有一定程度的国家性和正统性。
在家庭、宗族这一层面,祖先和家、族神灵作为神圣权威与家长、族长互相配合,教化、控制着家、族成员。祭祖仪式象征家、族秩序,是教育其成员的一种手段。它再现了宗法伦理规范,宣扬了孝亲尊长道德,显示了成员各自的等级地位及彼此的关系和责任,激发了个人对家、族的忠诚与服从,从而保持了家、族的稳定与秩序。灶王爷等家、族神灵也劝孝劝善,并能对善恶行为分别奖惩。人们对这些神灵佑助的希冀和对其惩罚的畏惧,使之得以发挥维护家庭、宗族稳定和秩序的功能。
在村落社区,民间信仰也是教化控制的精神资源和稳定秩序的神力保障。传统乡村社会在很大程度上可以说是礼治社会,而村社神灵多是儒家伦理、礼制的神圣象征者、教化者和维护者;他们都有赏善罚恶的职司,并且威灵显赫,甚至其庙中设置也在警醒村社居民去恶向善。例如十殿阎王和十八层地狱,足以使人过目不忘、刻骨铭心。在这些神灵的激励与威慑下,村社居民具有统一的行为规范,基本能够自制自律。村社神灵还是社区集体的一种象征,是代表社区正义的神圣权威,既保护又监管社区。社区居民对这些神灵的敬畏可以强化个人对集体的服从。“因神以聚民,因聚而观礼”①的村社组织在神庙办公、村社首领通过主持修庙和祭祀获取神圣权威的支持,借助这种权威推行教化、实施控制,其权力及举措易被居民认可和接受。村社组织还通过集体祭神仪式展示社区关系、表达社区秩序。仪式中的献祭、祈祷强化了入神之间的关系,从而也固化了入神关系所表现的人与人、个体与集体的关系。这样,无须国家强力的介入,村落社区的礼治就可实现,其生活运行的秩序就得以构建并保持稳定。行业神崇拜对行业群体也有教化、控制功能。例如,商人对关帝的供奉使信义伦理有了神圣性,从而在商人中得到弘扬。在关帝神灵的熏陶感化和监督威慑之下,商人增强了自我约束能力,自觉规范商业行为,这就有利于社会维持良好的经济秩序。简而言之,民间信仰是社会教化、控制功能的重要环节,是社会规范的增效剂和社会秩序的稳定剂。
 
四、民间信仰与社会的生活运行
 
社会是一定地域范围内人们相互依存作用而形成的生活共同体。人们为了共同生活而依据一定的相互关系结成一定的群体与组织,形成具有一定结构的生活共同体。这种生活共同体能够发挥整合、教化、控制等功能,而其宗旨也是为了适应民众共同生活的需要、保障社会生活正常运行。所谓社会生活就是某一生活共同体内民众的生活,包括物质生活、精神生活和交往生活。民间信仰植根于传统乡村社会生活,而且渗透进社会生活的各个方面,影响并服务于社会生活,是社会生活的调节器、社会运行的润滑剂。
民间信仰最重要的特征之一就是民众信仰动机的世俗功利性一一其根本用意不外求吉避凶,祈福禳灾,为自己的世俗生活服务。这种动机导致了民众信仰状态的原始色彩(信仰主体的公众性与散在性、信仰意识的自发性与盲目性、信仰态度的随意性)。他们对于神灵有用则近,无用则疏;有灵则信,不灵则弃;祭必有求,灵必有酬。民众世俗功利的信仰动机还造成了其信仰对象的庞杂性与世俗性。神是人创造出来为其服务的偶像。神性来自人性。民众功利需求的多样性、复杂性决定了民间诸神的庞杂性,其功利需求的世俗性决定了民间诸神的世俗性。神与人互依互惠,形成一种和谐有趣的功利交换关系。通过这种交换,民间信仰在传统乡村社会生活中发挥了重要的影响和作用。
在谋生之道上和日常生活中,民众依据信仰行事,以避开风险力保平安并求福避祸。民间信仰活动是农牧业、手工业和商业从业人员职业生涯的重要内容。由于存在一定的风险和不确定性,因而他们将信仰行为与生计活动融为一体,敬奉行业神灵,遵守相关禁忌。这可以帮助他们对风险保持警觉,拥有胆量和自信,从而提高借助经验知识获得成功的可能性。在服饰、饮食、居住、通行、器用上,社会形成了一定的风俗,其中许多内容亦由民间信仰而来。例如,儿童穿戴狮虎形鞋帽,成人逢九衣红,住宅讲究风水并供设祖、神,宅院雕饰和日用器物上多有吉祥符号,等等。通过采取基于信仰的举措和遵守基于信仰的禁忌,民众为自己构筑了一个具有安全感和吉祥气氛的生存空间,在日常生活中减少了疑虑与不安,保持了心理的平和。有些来自信仰的举措还可对民众的物质生活发挥一定的实用功能。例如,对敬灶规则与禁忌的遵守有助于饮食的节俭和卫生。

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