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[侯有德]湘西永顺土家族祭油神习俗研究——基于长光村的田野调查
  作者:侯有德 | 中国民俗学网   发布日期:2020-05-03 | 点击数:7900
 

  (二)强烈的功利性

  湘西土家族祭油神习俗具有强烈的功利性。湘西土家族祭油神的产生、发展与繁荣是建立在民众功利性目的基础上的。这些功利性目的具体包括:收获更多的茶籽,获得更多优质油茶,卖出更高的价钱,取得更可观的收益。简言之,通过对油神的崇拜与献祭,实现油茶行业收益的最大化。

  历史上,桐油、茶油贸易一度是湘西永顺土家族的支柱产业之一,桐油、茶油贸易的收益十分可观。清同治《永顺府志》卷十九《风俗绩编》载:“城乡市铺贸易往来,河道险隘,贩运艰难,其货有由常德、辰州来者,有由津市永定来者,必土人担负数十百里外,至本地出产如:桐油、茶油、五倍子、药材等类,或装出境,或装客来,市招收均视时,为低昂莫之或欺。”民国《永顺县志》载:“茶油,宜寒露节后捡子榨油,其价昂贵。商贾趋之,民赖其利。桐油,膏桐树子,宜霜降节后检子榨油。昔年价贱于茶油,近日较高,为出口货大宗。”可见,晚清至民国,茶油、桐油贸易在永顺县商业贸易中占据重要位置,该项收益是永顺县重要的经济来源之一。

  湘西永顺土家族的桐油、茶油销售方式有两种。第一种是卖成品,即土民采收茶籽后加工成油,再卖给收购商。清光绪《永绥厅志》卷十五《物产》载:“茶子榨油,岁出数十余万斤,合桐、茶油与共出境二三十余万斤。现卖百八十文,岁收经费二三千串文,试种益多。”清光绪年间,湘西地区茶油、桐油的售价达到每斤百八十文之高。可见,土民直接销售桐油、茶油的收益是非常可观的。第二种是卖原材料,即土民直接将茶籽、桐籽卖给收购商,收购商将其加工成油后再进行贩卖。据清嘉庆《龙山县志》卷七《风俗》的记载,龙山县“每岁桐子开花,有桐之家缺日用,向有钱者预领,油价言定,油若干斤,钱若干两,……自四月起至八九月,按月多少为差,十月兑油,或兑桐籽,如期不得误。”可见,在湘西永顺土家族,作为原材料的桐籽、茶籽也十分走俏,供不应求。总之,无论采取哪种销售方式,土民都能够通过桐油、茶油产业获得很高的收益。出于对高收益的追求,土民对桐油、茶油的生产与加工过程都非常重视,故而,如前所述,祭油神习俗贯穿于油茶生产、加工过程之中。

  (三)发展的初级性

  纵观人类社会宗教文化的发展历史,“行业神崇拜不具备宗教的完整形态和经典特征,不是真正意义的、正宗的宗教。它只是一种低层次的、粗糙的、略带一些宗教意识特点的‘准宗教信仰’。它是一种民间的‘俗信仰’。”湘西土家族祭油神习俗不具备完整的宗教形态和经典特征,仍处于宗教文化发展的初级阶段。具体来说,湘西土家族祭油神发展的初级性主要体现在两个方面:其一,信仰者尚未形成对油神神格的系统认知;其二,油神祭祀仪式尚未形成正式的、规范的仪轨。

  湘西土家族人对油神的认识主要局限在对油神神性的认知,缺乏对油神神格的认知。在湘西永顺土家族人的观念中,油神是掌管油业,决定油茶丰歉的神灵。至于,油神是男是女,是善是恶,他们并不了解也毫不关心。笔者在长光村调研期间,每每问及村民油神是什么神,村民的回答颇为一致,声称它是“管油的神”,能保佑茶油产业兴旺发达。当问及油神的外在形态及品格如何时,纷纷表示不知道。

  湘西土家族祭油神仪式并未形成正式的、严格的仪轨,仪式环节及主祭者身份具有一定的随意性。诸如,长光村祭油神仪式一般包括请神、献祭、送神三个环节,由精通榨油技艺的老油匠来主持。这些在开始榨油之前在油坊举行的集体祭油神仪式上均有体现。但是,除夕夜祭油神一般由祭祀者自己主持,且仪式环节上有所缩减。

  同时,从行业神崇拜的发展史来看,湘西土家族的祭油神习俗也处于行业神崇拜发展的初级阶段。纵观行业神崇拜的发展脉络,行业神崇拜经历了从单纯的保护神崇拜到祖师神崇拜的演变。祖师神即作为行业祖师崇拜的行业神。单纯保护神是指统司一业,根据行业需要而供奉的具有某方面职能的,但未被作为祖师神加以崇拜的神。与祖师神相比,单纯保护神的业缘性不强。原始社会后期农业和畜牧业第一次大分工后是行业神崇拜的发生与发展阶段。这一阶段只崇拜单纯保护神。手工业时代是行业神崇拜的兴盛阶段,这一阶段祖师神崇拜的产生并日益兴盛。其中,宋元时期是祖师神崇拜的繁荣阶段,明清时期是行业神崇拜的极盛阶段。此后,随着新兴大工业的产生和发展,行会衰落,行业神崇拜进入衰落阶段。湘西土家族的祭油神习俗是对作为油茶行业单纯保护神的崇拜,而非对祖师神的崇拜。可见,它尚且还停留在行业神崇拜的初级阶段。

  一般来说,“供奉祖师神的行业,多是具有较强的专门技艺的行业,如各种手工业、各类卖艺人等。那些专门技艺相对较弱的行业,如农业、渔业及其商贾等,则不像专门技艺较强的行业供奉祖师神那么多见、繁细和正规。”湘西土家族祭油神的初级性特点在很大程度上是由湘西永顺土家族油茶行业专门技艺相对较弱这一特点所决定的。

  湘西永顺土家族盛产桐油、茶油,油茶加工技艺成熟,油茶贸易发达。虽然,湘西永顺土家族的油茶产业涉及农业生产、手工业加工、商业贸易三个方面,但是湘西永顺土家族的油茶产业始终属于农业的范畴,作为手工业的油茶加工与作为商业的油茶贸易只是油茶产业的附属品,不能改变它的农业属性。毕竟,湘西土家族进行油茶加工与贸易,实际上是对农产品的加工与销售,是在从事农业生产。同时,在湘西永顺土家族,从事油茶加工人都是地地道道的农民,而非专业的技艺传承者;油茶加工技艺并非油茶行业的秘密,几乎每个从事过油茶生产的农民都深谙其道。因此,湘西土家族油茶行业的专门性不强,进而导致湘西土家族的祭油神处于发展的初级阶段。

  四、结语

  湘西永顺土家族的油茶种植、油茶加工技艺是包括土家族先民在内的多民族集体智慧的结晶,一代又一代的土家族人在油茶生产的农事活动中传承着这一技艺。湘西永顺土家族的油神祭祀是一种农业文化习俗,是中华优秀农耕文化的重要组成部分,是活态传承着的中国重要农业文化遗产。湘西土家族的油茶产业曾经是武陵山区农业生产的重要内容,在当下武陵山区脱贫攻坚和乡村振兴战略中仍发挥着重要的文化、生态、社会、经济等价值。

   (原文刊载于《贵州民族研究》2020年第3期,注释从略,详参原刊)

 


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:何志强】

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