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[张敦福/魏泉]解析都市传说的理论视角
  作者:张敦福/魏泉 | 中国民俗学网   发布日期:2009-04-17 | 点击数:10325
 

 

[摘要]20世纪80年代以来,研究都市传说的理论视角和方法日趋多样化,弗特的神秘主义、语言学(或语言-结构学)的解析、文学的解读、精神分析方法、历史-地理或比较的方法和结构主义视角等,逐渐形成各自独特的取向、风格和路径。可以把上述理论观点和方法大致归为三类:意义的追寻、形式与结构的分析和实证的探索三大类。多种视野分析路径共存的局面扩展和深化了人们对这个问题的认识和理解,提高了研究水准。
[关键词] 都市传说;理论与方法;都市新民俗
[中图分类号] K890         
[文献标识码] A     
[文章编号] 1008-7214(2006)06-0024-06  

自20世纪40年代起,国外民俗学家就开始了都市传说(urban legend)或称当代传说(contemporary legend){1}的研究。1968年,Richard M.Dorson首先使用“urban legends”术语,把它看做是人们生活中依然活着的传统的一部分(Dorson,1968:154-169)。到了20世纪70年代,学者们对都市传说的兴趣逐渐增长,都市传说研究进入黄金时期,都市传说作为一种口头民俗正式进入了研究者的视野,成为一种重要的都市新民俗。不过,此前的研究者们很少有机会聚集在一起探讨都市传说研究的理论视角和解读路径。到了20世纪80年代,情况发生了很大的变化。兴趣相投的学者开始聚集起来探讨相关的理论和方法问题。标志性的事件是,1982年舍菲尔德大学(Sheffield)英国文化传统与语言中心主办了一次国际性的研讨会,目的是为当代传说研究者提供一个自由讨论的论坛,交流和讨论如何及从何角度看待、解析和研究当代传说,怎样开拓当代传说研究的处女地。会议充满了欢乐气氛,但每次研讨都相当紧张和认真,彼此争辩和建设性批评成为研讨会中常有的事。ISCLR{2}还出版了《当代传说视角系列》(THE PERSPECTIVES ON CONTEMPORARY LEGEND SERIES),提供除了1982年研讨会外的四卷论文和综合性参考书目。事实上,由舍菲尔德大学开始的系列研讨会仅仅是个开始。近些年来,相关的理论分析和研究文献层出不穷,为都市传说研究提供了多样化的景观,人们透视和分析都市传说的视角、路径和方法朝着多种方向发展。虽然相关研究文献可谓卷帙浩繁,但国内学界对此尚比较陌生。鉴于此,本文对相关理论和方法作一简要评述,或许能起到管中窥豹的作用。
 
弗特的神秘主义
 
Charles Hoy Fort (1874-1932)是一位做派古怪的美国绅士,他终其一生潜心收集那些科学解释不了或科学不予关注的现象资料。多年来,他醉心于天气、动物、日常神秘现象和其他领域中任何尚未得到科学解释的现象,日积月累地搜集和积累相关资料,最终收获是编录成四卷本的神秘现象集锦。后来,有些人沿着他的足迹前行,追随他开拓的事业,继续在这个领域里不懈地探索。这些追随者们自称“弗特主义者(Forteans)”。在弗特的信徒中,Loren Coleman是一位杰出的人士。Coleman这样描述自己所在的这个圈子:“(我们)对世界上很多尚未得到解释的现象保持一种开放的心态,而这一点,也是我们这个圈子的基本信念。” (Coleman,1983)谈到他自己,他坦言:“我不信仰任何东西,但相信这个世界什么都可能发生。”这种概括基本反映了弗特主义者们的世界观和方法论。这些人对都市传说的研究范式被称为“弗特主义方法(Fortean Approach)”。(Brunvand,2001:158)按照该概念反映的真实含义,笔者把它翻译为“弗特的神秘主义”。
弗特的后继者们一方面通过田野工作和图书馆查询继续收集类似的资料和信息,另一方面尝试对奇奇怪怪的新生现象做出解释。这一点,使他们有别于前辈。另外,他们不再单枪匹马地干,他们组成了一个国际性的兴趣团体,在伦敦出版自己的刊物,即月刊《弗特时代:灵异现象杂志》(Fortean Times:The Journal of Strange Phenomena)。该刊物在伦敦每年以“非正统”(unconvention )为名举办活动,为期两天,不仅招待同好,而且组织大家讨论相关问题。他们还开办了自己的网站。{1}弗特主义者研究和探索的主题多种多样,包括形状怪异的动物、妖怪、鬼魂和不明飞行物。在学科分类中,有一门研究未知动物物种的学科,有时被认为是弗特主义的一个分支。弗特主义者的研究与都市传说有某些重合之处,比如他们都涉及到以下传说:《下水道里的鳄鱼》、{2}《巨型猫疯跑》、《幻影小丑》和《消失的搭车客》。{3}
神秘主义与超自然主义通常在内涵和外延上有诸多重合之处。后者也涉及《消失的搭车客》、《为要淹死的人哭救的幽灵》和《幻影教练》那样的鬼故事,或现代青年男女所说的死人复活重现之类的《灵异事件》。有些超自然主义传说与宗教密切相关,如《舞厅里的魔鬼》、《通往地狱的井》。有些异教、邪教把这类传说作为宣扬自己宗教观念和信念的理论资源。类似的观念和做法不只古代才有。印第安纳大学的Linda Dégh认为,并非传统的、乡村的传说才有神鬼怪异的内容,“现代工业社会在生产和培育许多非理性的东西,而这类传说的存在和传播就体现了这一点”。这个看法也引发Dégh反思究竟什么是都市传说。她提议:“传说是与变化的事实有关的超常规、超自然经历。它发生在每个人身上,但与他们社会文化中广为接受的规范和价值观相冲突。”(Linda Dégh,1991:11-38)

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  文章来源:学苑出版社网站
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