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[李福清]外国研究中国各族神话概况
——《中国各民族神话研究外文论著目录(1839-1990包括跨境民族神话)》序
  作者:[俄] 李福清 ( B.L. Riftin ) | 中国民俗学网   发布日期:2012-10-05 | 点击数:13078
 


  1965年莫斯科东方文学出版社要出版袁珂的《中国古代神话》俄文版,请笔者主编并为后记。因为袁珂几乎没有提到前人的神话研究,而笔者翻阅各种各样研究著作,发现一百年来西方东方学者发表了不少研究,却没有目录,资料不容易查寻。笔者遂决定编写中国及外国家有关中国古代神话的研究目录,附在袁珂《中国古代神话》俄文版之后。

  神话与传说应该区别:神话叙述开辟时代,传说则为历史时代。神话人物是始祖、文化英雄、半神或神,传说人物则是历史人物。在较发达的民族民间文学中,神话与传说较易区分。但在一些保留较多原始思维的民族,因为没有明晰的历史思维与历史概念,有时则不易区分,如中国汉族古代神话很早就历史化了,原始神话中的英雄变成古代历史人物,特别是在儒家的著作中,如尧、舜、大禹等等。所以不少早期的学者把神话等同于传说,直到近四十年来才有较明确的划分,但到现在还是有人把西王母或后羿认为是历史人物,是某一部落酋长(如何光岳著《东夷考》,1990年,江西教育出版社)。中国出版的几本中国民间文学辞典都有神话与传说条目,但还都解释得不够,还有不少各种误解,把传说列入了神话,所以笔者认为有必要谈谈神话的特点及其与传说的区别。

  Ⅰ.神话:这个术语中国本来没有,是从日本借用过来的,大概最早在1903年《新民丛报,谈丛》(36号)发表的蒋观云(1866~1929)的一篇题为《神话历史养成之人物》中出现。蒋观云1902年赴日本,所以引入了日本学者使用的术语。日本把西方用的myth(英文、法文、德文、俄文等文只是发音和写法有少许差别)译为“神话”;但是myth是古希腊词,希腊语把所有讲的故事称为myth,此词无神的意义,有的中国学者(如北大段宝林教授)解释神话为关于神的故事是不大正确的。

  据民间文学理论家及笔者个人研究(利用全世界的材料),神话主要的特点是:

  一、神话描写具有特定的时间范围,即所谓开天辟地的史前时代。有些民族很清楚划分神话时间与我们现在的时间,例如较原始(archaic)的民间文学。澳大利亚原住民把神话时间特别叫做“梦幻时间”。总之,神话时间并非历史时间。有人认为孟姜女故事是神话,那是完全不对的。孟姜女故事情节是与万里长城及秦始皇时代是分不开的。因此,孟姜女自然不是神话人物。

  在神话时代,宇宙并非现在的形态。人类的起源及形成,或是人类是从什么物质变(出)来的?神话时代的人生与历史时代不同。不工作、不生病、不死;那时也还没有制定什么仪式,也没有什么技术;人们可以随意变形,变成动物、植物、石头等;人可与动物通婚;人可以上天、下地府或水府,即到另一个世界。

  二、神话描述人类的起源及我们习以为常的制度、惯例、生活规矩、周围环境包括地形、河、海是怎么形成的?怎么把混沌(chaos)变成宇宙(cosmos)的?这些都是神话的主题。

  三、神话可以分为两类:(一)较原始的神话。其人物多半是动物,如北美印第安人及北亚民族神话中的乌鸦,在澳洲原住民族神话中,或其他神话中神话人物常是文化英雄等。(二)较先进的古文明民族神话。如古希腊神话、古印度神话中,人物是各种神,神话描写它们的行为。研究神话发展史的学者认为大概最古老的是关于动物的神话,即解释各种动物的特征,最早的人是动物;或相反的,动物原来是人(如台湾泰雅族说以前祖先时鸢鸟也是泰雅人),大概也是很原始的观念。半人半动物的祖先(像半人半龙的伏羲、女娲)也是很原始的观念。人类的起源,太阳、月亮及星宿的起源,也属于最古老的神话。

  四、神话与原始崇拜、原始祭典及仪式具有一定关系。当然,现在这些关系可能不大明显,但在古代却很重要。原始神话随着时间、社会文化形态的改变,再加上宗教信仰的因素掺杂其中,会形成所谓的民间神话或宗教神话。譬如,最原始的社会并没有神的概念,直到后来神的概念形成后,神话(myth)才变成关于神或半神的英雄故事。例如在古代印度、希腊及北欧,神话在某种祭典上被讲述(或颂唱)——也被当作在成人礼上,老人(年纪大的人)向受冠礼青年人教诲的内容。

  五、神话有神圣的、献给神的(sacred)特征。在没有形成神的社会,神话当然没有这个功能。神话不能随便讲的,这种习惯,大概与这种概念的原始仪式有关。

  六、神话有推究原因的功能(etiology function)。即解释各种事物,诸如动物、人类、祭典、仪式、自然现象来源或特点,是神话主要的功能及叙述目的。

  七、神话有特殊的英雄角色,或动物或人。发达社会的神话往往含有神、半神、各种文化英雄、创世者及建立世界规律之人物等等。相反地,原始社会的神话中,世界规律的建立者常常都不是人而是动物(如在亚洲北部许多民族神话中都提及的乌鸦),或是祖先、文化英雄,并非神或半神。

  八、神话的典型人物是所谓的文化英雄,即获得各种“财富”,如取火、食物等,或作发明,如伏羲发明鱼网,或教人类工艺、耕田等,如神农。

  九、神话逻辑特点之一:用反面证据来解释情况,即从前在神话时代都是相反的,而后来因故变成我们习惯的“现在”的情况。例如那时女人有胡子,男人却没有,后来因婴儿吃奶不便,丈夫便与妻子交换了胡须(台湾邹族神话);或从前男人有月事,女人没有,后来因为狩猎的不便而交换了(台湾布农布农神话)。

  十、神话中英雄做的事一定是为全人类(全部落)的。如后羿射日,是因为人类受不了十个太阳之热;大禹治水并不是为自己,而是为全人类;伏羲造鱼网等东西也是为全人类。

  十一、神话一定有情节、可叙述的内容,以故事的形式表现。

  十二、神话也有特殊结构及特殊情节的展开,如 ①故事戏剧化。②加入母题,即相类似、同义性的母题,如造物描写再加上谋取此物之描述;或是一个人物谋取许多东西,或是几个人物谋取一个东西。③象征性的倒置(如描写怎么从青蛙肚子取水之后,加上青蛙吸尽所有的水为开端的情节)。④反否定的平行描写(如一个人物做好事,另一个人物模仿他,但结果却是相反的;⑤“梯子”,即先描写人物怎么得到工具,然后描写他的重要功绩;如先描写人物怎么寻找宝剑,然后他用这把宝剑怎么杀一条恶龙。⑥换喻(metonymy)及隐喻之转化,即神话母题谓词用在各种代码(据Lévi-Strauss的理论);如先描写神话人物饥饿(食物代码),后描写他的性交淫欲(性代码)等。其中有的情节展开的方法在后期民间故事中有重要的作用。理论家在观察了各地区、各种民族的神话材料基础上得出这个结论,是完全正确的。


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