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[邢涵 康保成]略论“会首”在民间社会中的作用及其变迁
——兼说河南浚县民间庙会、社火中的会首
  作者:邢涵 康保成 | 中国民俗学网   发布日期:2018-06-15 | 点击数:1980
 

摘要:会首是民间会社的头领,也是民俗文化活动的主要组织者。从唐宋到当代,会首的角色和职能发生了重大变化。会首从乡村大户向平民转移,其职能从组织拜神、祭祀等宗教活动向近现代组织娱乐活动转捩,古代会首诈骗钱财的现象也基本得到遏止。自古及今,会首在民众中的威信以及在民间艺术文化建设方面一直发挥着不可替代的重要作用。河南浚县民间社火中的会首,从某种层面上反映了民间会首转型的历史过程,具有一定的民俗学价值和研究意义。

关键词:会首;民间社会;变迁;浚县;民俗价值

作者简介:邢涵(1988-),男,河南开封人,汉族,东南大学艺术学院艺术理论博士研究生。(江苏,南京,210096);

作者简介:康保成(1952-),男,河南郑州人,文学博士。中山大学中国非物质文化遗产研究中心、文化传承与数字化协同创新中心教授,博士生导师。(广州广州,510275)


一、古代会首的职能:佛道活动及民间祭祀活动的组织者

  “会首”一词最早见于唐代文献,原是举行佛教讲经大会的意思。如唐释智升《开元释教录》卷九:“睿宗嗣历,复于北苑白莲华亭及大内甘露等殿,别开会首,亦亲笔受。”是说唐睿宗李旦在各类讲经大会之外,另外举办了一个大会。到宋代,除会首外,又有“劝首”,是辅佐会首的意思,最初也和佛教关系密切。《淳熙三山志》载:

  四月八庆佛生日……是日,缁黄至一万六千余人。凡会,僧俗号“劝首”数十人,分路抄题,户无富贫,作如意袋散俵,听所施予无免者,真伪莫考。至乾道四年,岁大饥,谷价腾涌,城市会首有取至三千余缗。王参政之望为帅,闻之,谕令籴谷赈济,不服,乃命根治,尽拘其钱入官,至是遂绝。”

  可见,会首、劝首均在佛事活动中发挥作用。同时,他们也利用佛事活动敛财,以至于受到官府的限制。此外,有的劝首由僧人出任,这是值得注意的。

  会首在民间的威望,是在组织祭祀仪式的基础上建立起来的。明朝的《泰泉乡礼》卷五“乡社”条,就记录了会首与执事、引礼者等众人组织祭礼的完整过程。在祭祀前一天,“会首及预祭之人各斋戒一日,会首先遣执事者扫除坛所”,会首本人则“洗涤厨房镬器,以净室为馔所”。祭祀时,“自会首以下,各服常服,盥手入就拜位,立定。”接着,会首作为祭祀者的代表,引导众人,随着执事者和引礼者的吩咐,向神位鞠躬、跪拜、献酒。在最关键的献酒环节,只有会首代表全体祭祀者实施即可。例如:

  引礼者引会首诣五土神位前,唱:“跪。”会首诣五土神位前,跪,举盏。执壶者斟酒。引礼者唱:“三祭酒。”会首三次倾酒少许于地。讫,引礼者唱:“俯伏,兴,平身。”执壶者诣五谷神位之右。引礼者引会首诣五谷神位前,唱:“跪。”会首诣五谷神位前,跪,举盏。执壶者斟酒。引礼者唱:“三祭酒。”会首三次倾酒少许于地。讫,引礼者唱:“俯伏,兴,平身。”引礼者唱:“诣读祝位。”引礼者取祝立于读祝位之左。会首诣读祝位。引礼者唱:“跪。”会首跪。唱:“读祝。”社祝跪读祝文。讫,兴,寘祝于案。引礼者唱:“俯伏,兴,平身。”会首俯伏,兴,平身。引礼者唱:“复位。”会首复位。

  到这个环节以后,“会首以下”才再行跪拜之礼,于是“执事者彻祭品。社祝取祝文,焚瘗于坎所。”所有的仪式都已经完成了。可见,在民间祭祀的场合,会首不仅是祭祀的参与者,而且还参与祭祀活动的组织与实施。

  明代的会首和普通的祭祀者一样穿“常服”,而宋代的劝首则穿“公服”,地位显然更高一些。《朱子语类》卷六十三载:

  每年祭祀,堂上设神位,两厢设生人位。凡为劝首者,至祭时具公服,设马乘仪状甚盛。至于庙,各就两厢之位。其奉祭者献饮食,一同神位之礼。又某处择一乡长状貌甚魁伟者为之。至诸处祭,皆请与同享。此人遇冬春祭多时节,每日大醉也。

  这里的“劝首”可理解为副会首,有的劝首由“状貌甚魁伟”的“乡长”担任,其威严可知。他们可以享受祭祀者奉献的饮食,到祭祀密集的季节,他们受邀到处参加祭祀,终日喝得醉醺醺的。其经济地位、社会地位地位显然高于普通乡民。这样,劝首、会首就具有一般乡民所不具有的特权,他们不仅组织和参与祭祀,也在民众的日常事务中发挥着作用,乃至参与刑事案件的侦破。《洗冤集录》卷四十三载:“凡验酒食醉饱致死者,先集会首等,对众勒仵作行人用醋汤洗检。在身如无痕损,以手拍死人肚皮,膨胀而响者,如此即是因酒食醉饱过度,腹胀心肺致死。仍取本家亲的骨肉供状,述死人生前常吃酒多少致醉,及取会首等状,今来吃酒多少数目,以验致死因依。”

  总之,古代会首往往由地方上的富户出任,成为沟通官府与百姓之间的桥梁。由于某些会首利用各种机会坑害百姓,所以官府对他们的既利用又限制,一般官吏对他们的态度是贬多于褒。宋陈淳《与赵寺丞论淫祀》谈到乡民的“淫祀”,便说“既又挟羣富室,为之羽翼,谓之劝首。而豪胥猾吏,又相与为爪牙,谓之防干。愚民无知,畏祸惧谴,皆黾勉倾囊舍施,或解质举贷以従之。”《傅寺丞论民间利病六条》则说:“此间民俗尚滛祀……一般浮浪不检人,托鬼神图衣食趂。庙中会首,每装土偶,如将校衣冠,名曰舍人,或曰太保。时骑马街道,号为出队。群不逞十数辈,拥旌旗鸣钲鼓随之,入人家抄题钱物,托名修庙,或托名迎神禳灾,胁以祸福,不分贵贱贫富,必足数而后去。虽肩担背负,小夫亦必索百文五十为香钱,连日自朝至暮,遍匝城市,无一户得免者。其实所抄题钱,大概皆是会首入已自用。”

  古文献中对会首的贬斥之词,比比皆是,例不赘举。


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